Optima Open

Optima Open

Van vrijdag 14 tot zondag 16 augustus 2015 op het terrein van Royal Zoute Tennis Club.

De zesde editie van het ATP Championship Optima Open te Knokke opende met Xavier Malisse, winnaar 2014, tegen Thomas Enqvist. Xavier won dit met 6-4 en 7-6. Iets na 17.00 stonden Thomas Muster, in laatste instantie de vervanger voor de gekwetste Gregg Rusedski, en Henri Leconte op het terrein. Muster won het pleit met 6-4. Tussen in kon het publiek genieten van een mixed dubbel met de twee presentatrices Dominique Monami ( met partner Bahrami ) en Sabine Appelmans ( met partner Noah ).

Zaterdag 15 augustus, enorme respons en veel applaus voor Pete Sampras, nog steeds recordhouder qua Wimbledon – en US Open titels. Momenteel geëvenaard door Federer. ‘ Pistol Pete ‘ opende tegen de voormalige Zweedse Daviscup kapitein Thomas Enqvist. Een uitverkochte tribune(s), genoot van de match tussen de koele Zweed en de nuchtere Amerikaan. Enqvist die zich altijd thuis voelde op alle soorten terreinen had het niet onder de mand, maar gaf zich niet zo gemakkelijk gewonnen. Een redelijk fel bevochten eerste set met tal van aces en prachtige punten, maar tegen de typische forward volley spelende Pete was het na ’50 minuten toch 5-4 en Thomas leidde met 30-40. Uiteindelijk haalde Sampras het met 6-4. Enqvist had iets teveel 2de ballen nodig en mooie geplaatste ballen die net out belandden. Een spannende tweede set volgde, beide hielden elkaar redelijk in evenwicht tot Sampras er dat tandje bij zette. Sublieme aces, ongelooflijke net punten, geluk of niet maar het was genieten. Na enkele min of meer lange rally’s stond het 6-6, dit was het moment voor Thomas als hij nog iets uit de brand wilde slepen. Na de verloren match tegen Xavier zijn laatste kans op een revanche op zondag. De tie break die erop volgde was een staaltje heerlijk tennisspel. Maar de drie jaar oudere Pistol Pete haalde het met 7-3. Eindstand : 6-4 / 7-6.tn_IMG_1620 tn_IMG_1686 tn_IMG_1682 tn_IMG_1633 tn_IMG_1793 tn_IMG_1758 tn_IMG_1752 tn_IMG_1830 tn_IMG_1824 tn_IMG_1799 tn_IMG_1862 tn_IMG_1843 tn_IMG_1832 tn_IMG_1908 tn_IMG_1906 tn_IMG_1900 tn_IMG_1931 tn_IMG_1916 tn_IMG_1912

Voor Xavier eraan begon nog eerst een hilarische exhibitiematch van enkele oude bekenden, oud ?, je moet het maar doen, ambiance maken, het publiek laten genieten, tot tranen toe en tussendoor tal van technische hoogstandjes etalerend. De match werd in een tie break gewonnen door Yannick en Mansour met 8- 5. Benieuwd wie er zondag zou winnen en met welke trukendoos ze het terrein zouden betreden. Heerlijk was zaterdag de slow motion van Mansour Bahrami en Yannick Noah. Een pracht staaltje geïmproviseerd tennis ZONDER bal. “ Out “, en dan nog het punt krijgen ooktn_IMG_2029 tn_IMG_2121 tn_IMG_2077 tn_IMG_2076 tn_IMG_2166 tn_IMG_2157 tn_IMG_2141 tn_IMG_2189 tn_IMG_2169 tn_IMG_2168 tn_IMG_2200 tn_IMG_2196 tn_IMG_2191.

Na dit leuk en zeer amusant intermezzo maakten we ons klaar voor Xavier Malisses tweede match, vandaag tegen Thomas Muster, de Oostenrijkse gravelspecialist en ‘King of Clay’ ( tussen 1986 en 1997 meer dan 50 overwinningen op clay ) en twintig jaar geleden winnaar van Roland Garros . Vanmiddag tegen de negen jarige jonger X-Man. Reeds na amper 9’ voelden we reeds dat Xavier zondag de finale tegen Pete Sampras zou spelen. Enkel mooie aces en secuur geplaatste ballen en het stond 2-1. Thomas Muster kon er nog 2 spelletjes uithalen : 6-3. De 2de set was een formaliteit, maar Muster toonde met lage balwisselingen en harde returns dat hij het nog steeds niet verleerd was. Bijna gans de match luid commentaar uitend, tegen zijn eigen ( ? ) of toch zo hoorbaar dat het publiek ervan kon genieten. De gravel van zijn schoenen afkloppend en dit op een hard court. Muster, een sympathiek iemand die reeds van bij zijn eerste deelname hier te Knokke wist hoe hij het publiek kon entertainen, iemand uit het publiek erbij halen, even voor fotograaf spelen en toch prima tennisspel voorschotelde. Na 1u .07 ‘, 6-3 en 5-4, opslag Malisse. Eindstand : 6-3 / 6-4. Na de match vroeg Sabine Appelmans nog waar hij de energie vandaan haalde. Thomas antwoordde dat hij de afgelopen vijf maanden 21 kg had verloren en redelijk veel loopt. Morgen zien we deze man terug in de kleine finale tegen de andere Thomas.tn_IMG_2215 tn_IMG_2240 tn_IMG_2238 tn_IMG_2225 tn_IMG_2279 tn_IMG_2258 tn_IMG_2252 tn_IMG_2315 tn_IMG_2313 tn_IMG_2285 tn_IMG_2362 tn_IMG_2341 tn_IMG_2339 tn_IMG_2412 tn_IMG_2393 tn_IMG_2369 tn_IMG_2452 tn_IMG_2447 tn_IMG_2422 tn_IMG_2466 tn_IMG_2464 tn_IMG_2459 tn_IMG_2482 tn_IMG_2477 tn_IMG_2467

Zondag 16 augustus, enorme belangstelling voor de finale match van Malisse tegen Sampras. Verlengt hij zijn titel ? Duizenden live aanwezig en nog meer kijkers die het thuis op hun scherm konden volgen want o.a. RTL Club zond de match live uit. De finale werd gespeeld in twee sets en eventueel een tie break tot 10. Tijdens de eerste spelletjes werd er nog afgetast en een beetje geplaag van beide spelers. “ 1-1, nog niets veranderd,…” zei Xavier. “ 2-1, goe gedaan…” zei Sampras, in het Nederlands. De voorstudie zat erop en beide gingen voluit, een spannende gelijk oplopende match, opslagspel na opslagspel werd gewonnen. Volleys, crossovers, netfouten, smashes, enkele slices en de talrijke rally’s sierden de eerste set. Het werd 6-6, de tie break was een feit. Opnieuw behielden beide spelers hun opslag. Mooie lobs, spins net over het net, 4 aces van Sampras, Xavier één ace. Lage ballen gingen heen en weer rakelings het net scherend. 4-5 Malisse, een bal raakte het net en belande jammer juist naast de verkeerde kant van de zijlijn, 5-5. Zelfs een dubbele fout kon Sampras niet van de winst houden. Kort in de 2de set stond het plots 3-0 voor Sampras, de eerste break was een feit. 3-1, … “ …héla zo nie hé … “ riep Xavier plots richting cameraman en pakte deuce. Advantage en de tweede break, nu voor Xavier. Beide zwoegden voort op hun elan met nog tal van schitterende punten. “ …I wear black again ….” zei Sampras tussendoor. De zon knetterde fel en het zweet schitterde. 4-4 en 40-0, Sampras. “ Take your time for the ace ! “ , zei Xavier en een ace was het van Pistol Pete. 5-4, kort daarop ook Malisse zijn opslagspel winnend met een ace. Een nieuwe break en Xavier won de tweede set met 7-5. De bewuste tiebreak tot 10, een dubbele fout, een enkele ace, meerdere spannende rally’s, een nieuw racket voor Xavier en na enkele pareltjes van punten stond het 9-8 in het voordeel van Pete. 9-9, geklap uit het publiek, Xaviers tweede opslag, wou het kort aan het net afmaken met een keiharde smash. In het net, zijn reactie : “ aiai ai “. Het bleef spannend, iedere opslag, ieder punt. Sampras ging even hurken bij een 11-11 stand. 12-11, Malisse en terug het typische geklap voor het matchpunt. Deze keer was het raak, Sampras’ laatste opslag en met 13-11 won Xavier Malisse zo zijn tweede Optima titel, nog mooier dan in 2014. Eindelijk, hier had hij 17 jaar op gewacht, winnen van Pistol Pete, onze X-Man. De bewuste match in Philadelphia toen hij de derde set verloor in een tiebreak met 7-5 tegen de toen nr. 1 van de wereld.tn_IMG_2496 tn_IMG_2500 tn_IMG_2557 tn_IMG_2555 tn_IMG_2505 tn_IMG_2607 tn_IMG_2580 tn_IMG_2570 tn_IMG_2638 tn_IMG_2627 tn_IMG_2610 tn_IMG_2655 tn_IMG_2654 tn_IMG_2642 tn_IMG_2709 tn_IMG_2693 tn_IMG_2684 tn_IMG_2759 tn_IMG_2731 tn_IMG_2721 tn_IMG_2767 tn_IMG_2775 tn_IMG_2774 tn_IMG_2773

De prijsuitreiking, de sponsors, de interviews en dankbetuigingen. De wederzijdse appreciaties van beide spelers. Xavier glunderde met zijn kristallen trofee en … voelde zich klein naast Tomas Van Den Spiegel. Ambassadeur van de vzw Jeronimo die een cheque met recordbedrag van 66.311 euro in ontvangst mocht nemen.tn_IMG_2827 tn_IMG_2821 tn_IMG_2794 tn_IMG_2854 tn_IMG_2848 tn_IMG_2834

Sampras en Malisse werden hierna in de persruimte begroet om de journalisten te woord te staan. Pete als eerste aan het woord had het over zich amuseren, doen wat je wil, een achttal matchen per jaar, basketbal, pokeren, bij de kinders zijn,… Ook over Murray en vooral Federer, chapeau voor iemand van 34 jaar die nog steeds tweede staat gerangschikt. Plots Malisse aan het woord, leukweg zei hij : “ …all is said…”. Iets later was hij serieus en beantwoorde nog tal van vragen.tn_IMG_2855 tn_IMG_2859 tn_IMG_2862 tn_IMG_2866 tn_IMG_2865

Intussen was het dubbelspel reeds gestart. Ik heb de persruimte verlaten om een beetje te verpozen na die spannende tweesetter met tiebreak en te genieten van de capriolen van Leconte/Cash en Noahbarami. Opnieuw winst voor het duo Yannick Noah en Monsour Bahrami. Enkele nieuwe spitsvondigheden tussenin hun heerlijk en subliem technische vaardigheden. Hun rackets zijn echt het verlengde van hun armen. Yannick die er niet beter op vond om de bananen uit de bak het publiek in te werpen. Met Goran Ivanisivic in het achterhoofd, de bal terugspelen beiden zittend op de lijnrechterstoelen. En Yannick maakte zelfs het punt. De slow motion werd ook nog eens bovengehaald. En om de spieren los te maken kun je nog altijd even pompen, dacht Noah terwijl het spel verder ging. Bahrami die de scheidsrechter bestookte met ballen, een vermaning kreeg. Zijn antwoord was het tonen van de gele kaart gevolgd door de rode. Veel applaus van het publiek, gelach en amusement van de bovenste tennisplank. De traditionele handtekeningen en foto’s/ selfies, ze namen er veel tijd voor en met een glimlach en een woordje hier en daar namen ze afscheid van een gelukkige massa.tn_IMG_2872 tn_IMG_2914 tn_IMG_2887 tn_IMG_2878 tn_IMG_2952 tn_IMG_2945 tn_IMG_2917 tn_IMG_2978 tn_IMG_2957 tn_IMG_2994 tn_IMG_2983 tn_IMG_2982 tn_IMG_3018 tn_IMG_3013 tn_IMG_2996 tn_IMG_3044 tn_IMG_3041 tn_IMG_3032 tn_IMG_3065 tn_IMG_3063 tn_IMG_3046 tn_IMG_3080 tn_IMG_3069 tn_IMG_3067 tn_IMG_3095 tn_IMG_3091 tn_IMG_3088 tn_IMG_3100

Thomas Muster en Thomas Enqvist betraden het terrein, even opwarmen en het duel voor de 3de plaats. Eén set tot 8 en een eventuele tiebreak. Het bleef bij die ene set, 5-7 in het voordeel van de Zweed na een klein uur. We waren amper 24’ ver toen het al 3-4 en 15-30 voor Enqvist stond. Zoals altijd, T. E. de koelbloedigheid zelf, zich amuserend, maar niet zo uitbundig als T.M. Muster dansend op de muziek, er een ballenjongen bijhalend, hij zag het toch niet meer zitten om de overwinning te pakken. Zelfs met vier handen was Enqvist niet te pakken. En wat er allemaal uit zijn mond komt, niet te doen : deze Oostenrijker zwijgt geen moment, zelfs tijdens het spel. Enorm amusant, want we konden alles verstaan. Thomas Enqvist won uiteindelijk met 5-8. Thomas Muster had hier vele harten van het publiek gestolen, een aangename sympathieke man, ooit nummer 1 van de wereld, die we graag terug zien. Tijdens het interview met Sabine Appelmans nog enkel grappige uitlatingen : “ …i felt like Forrest Gump,… keep running”, en “ …I thought cnocy was in Sweden, … but it’s Belgium “.tn_IMG_3111 tn_IMG_3120 tn_IMG_3138 tn_IMG_3127 tn_IMG_3122 tn_IMG_3179 tn_IMG_3148 tn_IMG_3142 tn_IMG_3256 tn_IMG_3229 tn_IMG_3207 tn_IMG_3320 tn_IMG_3311 tn_IMG_3271 tn_IMG_3342 tn_IMG_3331 tn_IMG_3325 tn_IMG_3358 tn_IMG_3350 tn_IMG_3349

Meer dan 5000 aanwezigen hebben dit jaar veel volop genoten van deze editie van Optima Open.